Forever Remembered – A tribute to Sensei Bernard Cousin

SENSEI BERNARD COUSIN

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(1947 – 2012)

GOJU-RYU 7th DAN BLACK BELT

IOGKF FRANCE CHIEF INSTRUCTOR

HOLDER OF IOGKF SHIHAN DEGREE CERTIFICATE

FOUNDER OF THE FRENCH FEDERATION OF GOJU-RYU KARATE

VIDEO TRIBUTE

Another extremely popular IOGKF International instructor, with a true genuine character to match has passed due to cancer. Sensei Bernard Cousin was a man of integrity who followed Higaonna Sensei with sincere dedication for over 30 years and will be sorely missed by his many family, friends and students…

PROFILE

Born June 7, 1947, Sensei Bernard Cousin discovered Karate in 1966. It was love at first sight and it saw the beginning of two friends at the origins of his Karate journey in the city of Troyes (Aube). At the time, M.Battaglia, a judo teacher, had rented a room to train in. They would meet every Saturday in Paris’ the "real club" to learn and be given material to work on during the week. A year later and for professional reasons, Sensei Bernard Cousin went to Paris where he was able to train at his own leisure.

Hoang Nam Sensei began to teach him the basics of Shotokan Karate and he achieved a Shodan in 1970. In 1974 he discovered the Okinawa Goju-Ryu. In 1976, he stayed for a month in Naha, Okinawa and trained with Eiichi Miyazato of the Jundokan, a Master who was a direct student of the founder Chojun Miyagi. It was on this occasion, that he met the already famous Master Morio Higaonna.
In 1979, the International Okinawa Goju-ryu Karate Federation (IOGKF) was established in England and to be headed by Sensei Morio Higaonna. He joined the Federation in 1980, never to leave it. That same year, he founded the French Federation of Karate-do Goju-Ryu Okinawa (AFKGO). Higaonna Sensei will perceive the work done and for his four bedded physical and technical expertise, along with his high morals, he was appointed as the national leader in 1984.

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In 1994, during a chief instructors Gasshuku in America, Sensei Higaonna asked him to sit a special examination. At the end of this course, he received from the hands of the Master, the title of Shihan. It is a great honor when we know that Shihan means Master and one we must imitate.

KARATE
The study of Karate for Sensei Bernard began at 19 years and has guided his life. It was sometimes his lifeline. With this martial art in its traditional practice, he saw the importance of life and the importance of ‘the moment’, he put himself under the high moral virtues and physical human needs and it gave meaning to his life.
Sensei Bernard said, "I'm curious, I have a good visual memory, I remember that which is new, I am careful in my work. I always want to go further." It is true that Sensei Bernard did a lot of research on Karate, often wondered, reading and watching tapes ...
Sensei Bernard lived his passions fully and intensely, but still had so many projects

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FAMILY
Apart from karate, family occupied a very important and balanced part of life for Sensei Bernard. He was married to Brigitte for 34 years, had two daughters, Margot and Charlotte, and two grandchildren, Leyina & Adem and he adored them all.

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(Sensei Bernard’s Daughters)
He was always happy to go to many IOGKF courses around the world but the joy of coming home and being reunited with his family made him a man of great blessings. It is very hard for his wife to have lost the love of her life and her children their father. This is a huge void ...

(Below: Sensei Bernard with Brigitte, his wife of 34 years)

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FISHING
Fishing was another passion of Sensei Bernard’s, especially since he had retired. He left early in the morning with his friends to go trout fishing, a hobby that requires a lot of patience, a quality that Sensei Bernard had. He could spend hours in front of a river because it was a source of inspiration and ideas.

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(A successful catch by Sensei Bernard)
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SENSEI BERNARD COUSIN

Né le 7 juin 1947, il découvre le karaté en 1966. Véritable coup de foudre, il sera avec deux amis à l’origine du karaté dans la ville de Troyes (Aube). A l’époque, M.Battaglia, professeur de judo, leur avait prêté une salle pour s’entraîner. Les trois passionnés allaient tous les samedis à Paris dans un « vrai club » afin d’apprendre et avoir matière à travailler la semaine. Un an après et pour des raisons professionnelles, Bernard COUSIN vint à Paris où il put s’entraîner à loisir. Hoang Nam Senseï lui donnera les bases du karaté Shotokan et la nommera Shodan en 1970.C’est en 1974 qu’il découvre le Goju-Ryu d’Okinawa.En 1976, il séjournera un mois à Naha, Okinawa, chez Maître Eiichi Miyazato, élève direct du fondateur Chojun Miyagi. A cette occasion, il rencontrera le déjà célèbre Morio Higaonna.

En 1979, la Fédération internationale de karaté-do Goju-Ryu d’Okinawa (IOGKF) sera crée en Angleterre avec à sa tête Morio Higaonna Senseï. Il rejoindra cette fédération en 1980 pour ne plus la quitter. Cette même année, il fondera l’Association française de karaté-do Goju-Ryu d’Okinawa (AFKGO). Higaonna Senseï s’apercevra du travail réalisé et, pour ses qua lités physiques, techniques et morales, le nommera responsable national en 1984.

En 1994, au cours d’un stage mondial réservé aux instructeurs nationaux, Higaonna Senseïdemandera à quelques pratiquants , dont Bernard COUSIN, un examen non prévu. A la fin de ce stage, il recevra des mains du maître le titre de SHIHAN. C’est un très grand honneur quand on sait que SHIHAN signifie « celui que l’on doit imiter ».

KARATE

L’étude du karaté que Bernard a commencé à 19 ans a guidé sa vie. Il a été quelques fois sa bouée de sauvetage. Grâce à cet art martial dans sa pratique traditionnelle, il a perçu l’importance de la vie et l’importance du moment présent, il a mit en application les hautes vertus morales et physiques dont l’humain a besoin et qui donnent un sens à sa vie.

Bernard disait « je suis curieux de nature, j’ai une bonne mémoire visuelle, je retiens ce qui est nouveau, je suis rigoureux dans mon travail. J’ai toujours envie d’aller plus loin » Il est vrai que Bernard faisait beaucoup de recherches sur le karaté, s’interrogeait, lisait , regardait des cassettes…

Bernard a vécu ses passions pleinement et intensément, mais avait encore tellement de projets qu’il n’aura malheureusement pas eu le temps d’accomplir.

FAMILLE

En dehors du karaté, la famille occupait une place très importante et très équilibrante pour Bernard. Il était marié à Brigitte depuis 34 ans, avait deux filles, Charlotte et Margot, et deux petits enfants, Leyina et Adem qu’il adorait.

Il était toujours heureux de partir à ses très nombreux stages à travers le monde mais le bonheur de rentrer à la maison retrouver les siens faisait de lui un homme très épanoui. C’est très dur pour son épouse d’avoir perdu l’amour de sa vie et pour ses enfants leur papa. C’est un vide immense…

PECHE

La pêche était une autre passion de Bernard, surtout depuis qu’il était en retraite. Il partait tôt le matin avec ses copains taquiner la truite, loisir qui demande beaucoup de patience, qualité que possédait Bernard. Il pouvait rester des heures devant une rivière car c’était une source d’inspiration et de réflexions.