My understanding of Kata

By: Sensei Pavel Klopov – IOGKF Russia methodical director

Sensei Pavel Klopov from IOGKF Russia shares his knowledge on Goju-ryu’s Kata system by breaking down each Kata and their tactical & technical movements in this very interesting article...

Being the integrated kind of the training which has come to Okinawa from China, Kata is a visiting card of the Karate. Thanks to rethinking of the martial arts of China by masters of Okinawa and creation of the new fighting art on its base, the given kind of training reflects the problems of very those styles in which they are used. Therefore a set of Kata and its working methods in each Karate direction are various. They are organically interwoven into the system of training and they are an integral part of the traditional Karate.

Sometimes this or that Kata is artificially transferred from one Karate style to another or someone simply is studying it on his own in isolation from the school. Alas, there are a lot of examples which show us that such attitude to the Kata leads to the situation in which the Kata changes, at the best; or it is turned into nothing in the worst. So we see that the phrase taken out of context can become not only unclear, but absurd.

This is an example of misunderstanding of value of the Kata. It is an attempt to integrate it in sports Karate. The matter is that this kind of sport has quite specific tasks and special methods of training are selected to solve these tasks. These methods have for an object to win the victory over the opponent using special rules. Kata tries to solve a great amount of problems at a time and as a result a separately taken sports moment is not of high quality. At the same time there are some cases when the adept loses an interest to the sports victories, and their body cannot adequately react to special athletic exercises any more. In this situation the Kata starts to play a leading role in the training process.

Goju Ryu illustrates this situation in the best way. As mentioned above the Kata is an integrated system of the training, and it contains some amount of tasks. It is known that in each individual Kata these tasks are different. The training begins with Gekisai Dai ichi. They are educational Kata created Miyagi Chojun Sensei. The major task of these complexes is to teach the adept to a basic matrix of movement using elementary methods of defense; and also using Bunkai which means defense from direct attacks on three levels.  And the technique in them is so simple that makes it possible to teach the adept elementary methods of self-defense to both beginning students and children quickly enough. Moreover, later more complicated elements can be trained on their basis. Besides, the athlete learns how to create renzoku bunkai (doing the Kata together with the assistant from beginning to end without a stop). Plus to this Kata Gekisai starts to give the basic knowledge of using more difficult (soft) techniques such as hiki uke, and it is “a bridge”  between hard  rectilinear technique of beginners and soft movements used in more difficult Kata. In general, the series of Gekisai, in Goju Ryu is most worked in the methodical plan.

After the simple Kata the adept starts studying nuances of the style through more senior Kaishugata and the first of them is Saifa.

In the technical aspect while studying Saifa circular technique requires particular attention. Almost all strikes and blocks are performed with use of circular trajectories; and they are illustrative examples which teach the adepts how to use centrifugal force to increase the speed and force of the blow. It is the basic element in tactical training. It teaches athletes “to flow round” the opponent. In the field of physical qualities, the Kata gives the feeling of the balance and ability to perform tricks without looking towards the opponent or turning a head at the last minute. Saifa in technique and manner is very good for the female, and it is a living example of the fact that one of ushu styles (primogenitor Nahate) was created by the woman according to legend.

Seiyunchin (as GO and JU) is a contrast to Saifa.  The Kata strongly shows that it is created for the large powerful man. The training in it is based on teaching such a person to use his weight for blow strengthening. Therefore technical actions in the Kata are sweeping, and they are with movements of the body or as its continuation; the stands are low and steady for the best study of the leg muscles. Here there is no “flow” of the opponent, but his removal from the way. Also, development of coordination in the form of multi-directional training and difficult coordination movements by hands is continuing in Seiyunchin.

Possession of the technique of the fast dagger attacks (Nukite) and hard stopping (Shotei zuki) with open hands is practiced in the Kata Shisochin. The majority of techniques in it are carried out quickly and bitingly, as a blow with a knife. And though traditionally in Goju Ryu adapts are not taught with the technique of using the weapon, it is possible to obtain the basic knowledge of how to act with a short blade subject. And some Bunkai are sharpened against the person attacking you with this type of weapon. Interestingly, the tactics of these actions in Bunkai is similar to a knife getting into a body when leaving the opponent’ attack is carried out not aside but on it’s coming from the opposite direction.  Also, in Shisochin tactics of acting against several opponents arranged on a circle (is applied not without reason, the word Shisochin is translated like a single combat on four sides).

Shisochin and Sanseru are similar to this, but they have some differences from Saifa and Seiyunchin (many tactical actions are similar, but are carried out considering the tactical arsenal of the Kata). In Shisochin the technique of an open hand is used, but in Sanseru the hand is clenched in a fist while striking (the previous technique is compared with a knife, here with a sledge hammer). Because of permanent, powerful (like a cannon shot) blows and practically absence of slow movements, this Kata is very much power consuming and it requires good physical readiness.

In the IOGKF it is considered that the first two Dan grades are not of superlative skills, and they only show a good technical level of the athlete, and its big desire to study the style. From Third Dan they learn to analyze the technique and the style tactics. And the Kata of this level combines the technique and the tactics shown in previous ones. Morio Higaonna Sensei names them the true Goju Ryu Kata.

So Sepai absorbed various kinds of relief from seizures, as used previously (beginning from Saifa, each has one or two variants which we use the techniques and tactics of this Kata) and new. Also this in this Kata, as well as Saifa it helps train technical elements and doing them at different angles to the opponent and with the change of height positions. It also provides the first understanding of the nun: it is a method of synchronizing movement with breath. In this case the breath is the first than while the breath holding the beginning of the trick is going. This movement ends with an exhalation. This skill is very important in the close fight, in the situation when because of the density of technical actions there is no time to choose  the cycle of breaths and exhalations;  at the same time, it is important not to make the breath lose.

As well as in Sepai, Kururunfa’s absorbed tactics are used gradually in other Kata. And first of all it concerns the leaving the line of attack (tai sabaki, tai hiraki). They are done by moving aside at an angle while rotating of the foot and lowering the body level. Also in this Kata alternation of GO with JU concerning a movement manner can be seen very well. It is when smooth movements and stops are followed by very fast and sharp ones.

From this point of view (joining in one Kata a certain principle of alternation GO with JU) Sesan can be looked at. There is a connection of rounded techniques (displayed in Saifa completely) and straight ones (such as in Sanseru). And all these are interwoven very well.

The final Kata to study is Suparinpei. Everything what was written above can be found there. And though it was not described in as much detail as in previous ones, this Kata, shows all the variety of the Goju Ryu styles possibilities, both in technical and in the tactical aspects. Adapt takes the necessary knowledge from Pichurin (the old name of the Kata on Okinawa) as if from a bottomless well. Probably, in the given Kata there are no traditional bunkai; and each pupil does the decoding from what they see at that moment.

These examples show, Kata in Karate plays a role of textbooks, and Bunkai illustrates the postulates and theories which are described in them. Each textbook is interconnected with the previous one; and it takes its own place in a course of the schools program. The result of the knowledge depends on the both exercise books. Superfluous books too are not necessary either.

Моё понимание ката

Являясь интегральным видом обучения, пришедшим на Окинаву из Китая, ката является визитной карточкой каратэ. Благодаря переосмыслению окинавскими мастерами китайского ушу и создания на его базе нового боевого искусства, данный вид тренинга отражает задачи именно тех стилей, в которых их практикуют. Поэтому набор ката и методы работы над ним в каждом направлении каратэ различные. Они органично вплетены в систему обучения и являются неотъемлемой частью традиционного каратэ. 

Порой то или иное ката искусственно пытаются перенести из одного стиля каратэ в другой или просто изучать самостоятельно в отрыве от самой школы. Увы, достаточно много примеров того, что подобный подход приводит к тому, что ката, в лучшем случае, изменяется, а в худшем превращается в ничего незначащий элемент. Так вырванная из контекста фраза порой становится не только не понятной, но и смешной.

Другим примером непонимания значения ката служит попытка интегрировать его в спортивное каратэ. Дело в том, что у спорта достаточно специализированные задачи и для их решения подбираются узконаправленные методы тренировок, которые очень хорошо подходят для решения именно задач победы над противником по определённым правилам. Ката же пытается решить сразу большой объём проблем и как следствие менее качественно прорабатывает отдельно взятый спортивный момент. В тоже время, когда у адепта проходит время увлечения спортивными победами и организм уже не может адекватно реагировать на специальные спортивные нагрузки ката начинают играть первостепенную роль в тренировочном процессе.

Всё это хорошо видно на примере Годзю-рю. Как уже было сказано выше ката интегральная система обучения и несёт в себе несколько задач. Причём, в каждом отдельно взятом ката направленность их меняется.

Начинается обучение с созданных сэнсэем Мияги Тёдзюном учебных ката – Гэкисай дай ити и Гэкисай дай ни. Основная задача данных комплексов научить адепта элементарной матрице передвижения с использованием простейших приёмов защиты и контратаки, а так же на примере бункай защите от прямых атак по трём уровням. Причём техника в них настолько проста, что позволяет достаточно быстро обучать элементарным методам самообороны как начинающих студентов, так и детей. Хотя, в последствии на их основе можно отрабатывать и более сложные элементы, а также обучаться созданию рэнзоку бункай (выполнение ката в паре с ассистентом от начала до конца без остановки). Плюс к этому ката Гэкисай да ни начинает давать основы использования более сложных (мягких) техник, таких как хики-укэ и торагути и служит как бы мостиком между жёсткой прямолинейной техникой начинающих и мягкими округлыми движениями дающимися в более сложных ката. Вообще, серия Гэкисай дай, в Годзю-рю наиболее проработана в методическом плане.

После начальных ката адепт приступает к изучению нюансов стиля через более старшие кайсюгата. И первым из них является Сайфа.

В техническом плане во время изучения Сайфа уделяется особое внимание круговым техникам. Практически все удары и блоки выполняются с использованием круговых траекторий, и на их примере адепт учится использовать центробежную силу, для увеличения скорости и силы удара. На это делается упор и в тактической выучке, обучая как бы обтекать противника. В плане физических качеств это ката даёт чувство баланса и умение выполнять приёмы, не глядя в сторону противника или поворачивая голову в последний момент. Сайфа по технике и манере выполнения очень подходит женскому полу и служит живым примером того, что один из стилей ушу (прародитель Наха-тэ) по легенде создала женщина.
Контрастом Сайфа служит Сэйюнтин (как инь и ян). Это ката всем своим видом показывает, что создано для крупного мощного мужчины. И обучение в нём построено на том, чтобы научить такого адепта использовать свою массу для усиления удара. Поэтому технические действия в данном ката достаточно размашисты и выполняются одновременно с движением тела или как продолжение его, а стойки низкие и устойчивые для лучшей проработки мышц ног. Здесь нет обтекания противника, но присутствует сметание его со своего пути. Также, в Сэйюнтин продолжается развитие координации в виде обучения разнонаправленным и сложнокоординационным движениям руками.

Владение техникой быстрых кинжальных ударов (нукитэ) и жёстких стопорющих (сотэ) открытыми руками отрабатываются в ката Сисотин. Большинство технических приёмов в нём выполняется быстро и хлёстко, как удар ножом. И хотя в Годзю-рю традиционно не обучают технике владения оружием на примере данного ката можно получить азы умения действовать коротким клинковым предметом. А некоторые бункай заточены против человека, нападающего с этим видом оружия. Интересно, что и тактика действий в бункай сродни проникающему в тело ножу. Когда уход от атаки противника осуществляется не в сторону, а на встречном курсе. Так же, в Сисотин рассматривается тактика действий против нескольких противников расположенных по кругу (недаром, название ката переводится как поединок на четыре стороны). 

Сисотин и Сансэру как и предыдущие ката можно рассматривать парой, но в отличии от Сайфа и Сэйюнтин они как разнополые близнецы (многие тактические действия схожи, но выполняются учитывая тактический арсенал данного ката). Если в Сиостин используется техника открытой руки, то в Сансэру во время ударов рука сжимается в кулак (предыдущую технику мы сравнивали с ножом, то здесь с кувалдой). За счёт постоянных, мощных (как пушечные выстрелы) ударов и практически отсутствия медленных движений, это ката очень энергозатратное и требует хорошей физической подготовленности.

В IOGKF считается, что первый два дана не являются мастерскими, а всего лишь показывают хороший технический уровень адепта и его рвение к изучению стиля. Начиная с третьего дана он учится анализировать технику и тактику стиля. И ката изучающиеся на этом уровне являются квинтисенцией техник и тактик демонстрируемых в предыдущих. Сэнсэй Хигаонна называет их ката истинного Годзю-рю.
Так Сэпай вобрало в себя различные виды освобождения от захватов, как используемых ранее (начиная с Сайфа, в каждом есть один-два варианта с использованием техники и тактики присущим данным ката) так и новые. Также это ката, как и Сайфа помогает отрабатывать технические элементы выполняя их под разным углом к противнику и со сменой высоты позиции. Здесь же впервые даётся понимания нун – способа синхронизации движения с дыханием, при котором сначала выполняется вдох затем на задержке дыхания начало приёма, а заканчивается движение выдохом. Данное умение очень важно в ближнем бою, когда из-за плотности технических действий нет времени подбирать цикл вдохов-выдохов и в тоже время, важно не сбить дыхание.

Как и Сэпай – Курурунфа вобрало в себя тактические приёмы, используемые понемногу в других ката. И в первую очередь это касается уходов с линии атаки (таи-сабаки, таи-хираки). Они выполняются в сторону, под углом, с вращением на ноге и понижением уровня нахождения тела. Также в этом ката очень хорошо видно чередования го с дзю применительно к манере передвижения. Когда за плавными движениями и остановками следуют очень быстрые и резкие.

С этой же точки зрения (соединения в одном ката определённого принципа чередования го с дзю) можно рассматривать и Сэйсан. В нём происходит соединение округлых техник (очень полно представленных в Сайфа) и прямолинейных (таких как в Сансэйру). И всё это очень органично переплетено между собой.

Финальным ката в изучении по праву является Супаринпэй. В нём можно найти всё то, о чём писалось выше. И хотя не рассматривается так подробно, как в предыдущих ката, но даёт наиболее полное представление о возможностях стиля Годзю-рю, как в техническом так и в тактическом плане. Адепт как из бездонного колодца черпает из Пэйтюрин (старое окинавское название) нужные ему знания. Возможно, поэтому на данное ката нет дэнто-тэки бункай и каждый ученик делает те расшифровки, которые видит в данный момент.

Как видно из показанных примеров, ката в каратэ выполняют роль учебников, а бункай – иллюстрации к тем постулатам и теориям которые в них описаны. Каждый учебник взаимосвязан с предыдущим и занимает своё место по ходу школьной программы. Отсутствие какого либо скажется на конечном результате знаний, но и лишние не нужны, дабы не перепутать то, что есть.

Методический директор IOGKF Russia – Павел Клопов