IOGKF NETHERLANDS GASSHUKU WITH YAMASHIRO SENSEI

By: Francesco Melita – IOGKF Netherlands

In June 2010, IOGKF Netherlands hosted IOGKF International Chairman, Sensei Katsuya Yamashiro, for a National Gasshuku. Yamashiro Sensei’s take on Goju-ryu techniques left all members with a much deeper knowledge of how the body should work as well as lecturing about the body, mind & spirit becoming one...

Description: event.2010.netherlands.yamashiro.jpg

The weekend with Sensei Yamashiro left a deep impression on me. The new things were not very startling, but the way he taught, his intense and inspiring involvement with the substance and his ability to name and explain  every minute detail; like why your big toe is in different positions at different stages sums up his incredible knowledge for me.

The structure of the lesson was well thought out. He explained that the outside of your feet should be right and parallel to each other. To achieve this, your feet should point slightly inwards. He showed us that there were many people who looked to the ground during an exercise. Once you see the ground, it means you’re doing it wrong. Always keep your hear right up and look out for yourself. Also when establishing your weight on your forefoot that the foot was expanded when stopped; That you have to imagine that you're a 100m runner at the beginning of a race. If your weight on your heel, you're not quick off the starting blocks.

Description: yama.jpg

Then he spent a lot of attention to the "Koshi" (the hip). Yamashiro Sensei said that all movements should be made from the Koshi - The Koshi comes first and then the movement. He called it "riding the Koshi” and was able to demonstrate that greatly. Also, he laid great emphasis on breathing and how you need it in the master of your own body. You do this by focusing on your breathing and your tanden. This gives you a soul moving.

At one point we were very much moving in to shallow breathing. He said it was like a soldier and that the king has already left him behind. The king comes first, the first breathing, then your tanden, then the movement. To achieve this, he had us stand in mokso. Eyes are closed, you focus on your breathing, pay attention to your tanden.

Its his advice: do mokso, every time you notice that you're a soldier and not a king and that you forgot your soul, only in your head.

Description: Netherlands4.jpg

On the second day, all these points again repeated, but we did an exercise in pairs: We did an exercise where you had to stand facing each other ,while a jodan tsuki was aimed straight for the head, one had to do a step back while the other moved forward and vice versa. The aim was to coordinate. Ensure there is contact; That you can feel the other person.
And then some people started frantically terrible and Yamashiro Sensei had to laugh. He interrupted the exercise and said, “you still want to be friends?”

Finally he stressed that Goju-Ryu Karate never assumes an initial attack. If you are confronted with an attacker, let him first feel your attitude and use no words towards him to make contact, use your spiritual vigor. If others do not attack, it's good, you're apart, that is the spirit of Budo. Only when the attacker attacks do you go and defend against attacks.
He was also very impressed by a windmill that he had visited while in our country. He said: "You have invented this wonderful windmill. You have beautiful, strong and big bodies. I envy you. You have power, you have to exert much effort and you will also be learning to ride your Koshi '. To sum up, what a great Karate teacher!


IOGKF NETHERLANDS GASSHUKU WITH YAMASHIRO SENSEI

Het week-end met sensei Yashimoro heeft diepe indruk op me gemaakt. Het waren niet zo zeer grote opzienbarende nieuwe dingen, maar de manier waarop hij les gaf, zijn intense en inspirerende betrokkenheid bij de stof en zijn vermogen om ieder kleinste detail te benoemen en toe te lichten waarom nou je grote teen bij een bepaalde trap omhoog moet wijzen, die indruk op mij maakten.

De opbouw van de les was goed doordacht. Hij legde uit dat de buitenkant van je voeten recht moet zijn en parallel aan elkaar. Om dit te bereiken moeten je voeten licht naar binnen wijzen. Hij wees ons er op dat er veel mensen waren die naar de grond keken tijdens een oefening. Zodra je de grond ziet, laat dit als een bel voor je zijn: ik ben verkeerd bezig. Steeds omhoog en recht voor je uit kijken. Ook bij het leggen van je gewicht op je voorvoet werd uitgebreid stilgestaan. Dat je je moet voorstellen dat je een 100m loper bent en in de startblokken staat. Als je gewicht op je hiel is, kom je niet snel uit de startblokken.
Vervolgens besteedde hij veel aandacht aan de ‘koshi’ (de heup). Dat alle bewegingen vanuit de koshi dienen te geschieden. De koshi komt eerst en dan de beweging. Hij noemde het ‘riding the koshi’ en kon dat ook prachtig demonstreren. Ook legde hij veel nadruk op de ademhaling en dat je de kapitein moet zijn over je eigen lichaam. Dat doe je door je te focussen op je ademhaling en je tanden. Daardoor krijgt je beweging een ziel.

Op een gegeven moment waren we erg veel aan het bewegen met te oppervlakkige ademhaling. Hij zei: het is net alsof de soldaat al vertrokken is en de koning achterblijft. De koning komt eerst, eerst de ademhaling, dan je tanden, dan de beweging. Om dit te bereiken liet hij ons staan in mukzo. Met ogen dicht staan, je focussen op je ademhaling, aandacht naar je tanden.
Zijn advies: doe mukzo, iedere keer als je merkt dat je een soldaat bent en geen koning, dat je je ziel vergeten bent en alleen in je hoofd zit.
Op de tweede dag werden al deze punten nog een keer herhaald, maar deden we ook een oefening in tweetallen:
We deden een oefening waarbij je tegenover elkaar moest staan en tegelijkertijd een jodan aanval moest doen, een rechte stoot naar het hoofd, de een moest een stap naar achter doen terwijl de ander naar voren bewoog en omgekeerd. Het doel was op elkaar afstemmen. Zorgen dat er contact is. Dat je de ander kan aanvoelen.

En toen een aantal mensen vreselijk fanatiek van start ging moest ie erg lachen, onderbrak de oefening en zei: jullie willen toch vrienden worden?
Tenslotte legde hij de nadruk dat Goju-ryu karate nooit uitgaat van een eerste aanval. Als je geconfronteerd wordt met een aanvaller laat je hem eerst door je houding en door zonder woorden met hem contact te maken, je geestelijke kracht zien. Als de ander niet aanvalt, dan is het goed, je gaat uit elkaar, dat is de geest van Budo. Pas als de aanvaller toch aanvalt ga je weren en tegenaanvallen.

Hij was ook erg onder de indruk van een windmolen die hij gister bezocht had. Hij zei: jullie hebben deze prachtige windmolen bedacht. Je hebt mooie, sterke en grote lichamen. Ik ben jaloers op jullie. Je hebt kracht, je hebt inzet en door veel te oefenen zul je ook leren ‘to ride your kushi’.
Een heerlijke karateleraar